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지구 환경 문제, 내 선택에 해결의 실마리가 있다 특집 | 2011년 8월호 24쪽
지구 환경 문제, 내 선택에 해결의 실마리가 있다

 기아(飢餓), 화석 연료, 열대 우림 파괴, 물 부족 등등. 이런 문제의 해결을 위해 우리가 할 수 있는 일이 과연 있을까? 당신이 생각하는 이상으로 할수 있는 일들이 있다. 빅터 파라친 박사가 들려주는 우리의 식탁(밥그릇,plate)과 지구(planet)와의 놀라운 관계에 대해 들어 보자.

 많은 사람이 건강을 위해 채식으로 식단을 바꾸고 있다. 또 다른 사람들은 동물에 대한 동정심으로 채식을 하기로 결심한다. 오늘날 많은 과학자와 사회 연구가들은 생태학적 이론들에 따른 또 다른 이유에서 채식을 촉구하고 있다. 생태학적 최신 연구들은 공통적으로 채식이 환경을 보호하고, 지구가 겪는 스트레스를 덜어 준다는 사실을 보고한다. 여기에 그 핵심적인 내용을 소개한다.

 채식은 기아 문제를 덜어 준다.
 매해 2천만 명이 기아와 그 영향으로 죽어 간다. 기아의 원인이 되는 전쟁, 기근, 음식 공급 문제들. 이를 해결할 수 있는 비결은 의외로 간단할 수도 있다. 미국만을 놓고 볼 때, 만일 미국인들이 고기 소비량의 10퍼센트를 줄인다면, 그에 따라 발생하는 휴면지에서 천이백만 톤의 곡식을 수확할 수 있다. 수많은 아이의 생명을 구할 수 있으며, 굶어 죽는 어른들을 구할 수 있다. 땅의 생산량의 관점에서 본 것이다.
 1에이커(1에이커는 4,046.9제곱미터)에서 40,000파운드(1파운드는 0.453킬로그램)의 감자와 250파운드의 소고기를 생산할 수 있다. 생산된 옥수수의 80퍼센트와 귀리의 95퍼센트를 미국에 있는 가축들이 먹어 치운다. 이렇게 생산된 곡식을 미국인들이 먹을 동물들을 먹이는 데 소비하는 것보다 굶어 죽어 가는 사람들을 위해 사용한다면 얼마나 좋을까? 16파운드의 식용 곡식과 콩으로 1파운드의 쇠고기를 생산한다.

 채식은 물 부족 현상을 해결할 수 있다.
 축산물을 생산하는 데는 농작물을 키우는 것에 비해 어마어마한 물이 소비된다. 미국에서 소비되는 물의 절반은 가축을 기르는 데 쓰인다. 소 한 마리를 키우는 데 사용되는 물의 양으로 해군 구축함 한 척을 띄울 수 있다. 1파운드의 쇠고기를 생산하기 위해서는 2,500갤런(역주 : 1갤런은 4.54리터)의 물이 들지만, 밀 1파운드를 생산하는 데는 25갤런의 물만 있으면 된다. 햄버거 한 개를 생산하는 데 필요한 물은, 2주 반 동안 그것도 매일 고급 욕조가 딸린 욕실에서 물을 충분히 쓰면서 우아하게 긴 시간 목욕할 수 있는 물의 양과 맞먹는다. 고기를 생산하는 데 드는 물의 양은 미국이 다른 분야에서 사용하는 전체 물 양과 동일하다.

 채식은 열대 우림 파괴를 막는다.
 육식하는 사람들의 요구를 충족시키기 위해서 미국에서만도 2,000만 파운드의 쇠고기를 중앙아메리카에서 매년 수입한다. 이런 동물들을 기르고 먹이기 위해서는 숲의 나무들을 베고 열대 우림을 정리해서 평지로 만드는 일이 필요하다. 스미스소니언 연구소에 따르면 매분 축구 경기장 일곱 배 정도에 해당하는 아마존 유역열대 우림이 동물을 기르기 위한 목초지로 바뀌고 있다고 한다. 고기 버거가 열대 우림에서 자라고 있는 셈이다. 55평방 피트(역주 : 1평방 피트는 10.8제곱미터) 열대 우림이 파괴되어야 고기 버거 하나를 만들 수 있다. 이로 인해 1,000종의 생물이 그들의 보금자리를 위협받거나 잃어버린다. 이 나라들은 천연자원을 미국 식탁에 올릴 한 점의 고기를 위해 사용한다. 반면 중앙아메리카에 사는 5세 이하의 어린이 75퍼센트는 영양실조로 고통 당하고 있다. 열대 우림만 황폐되는 것이 아니다. 미국에서는 2,600만 에이커의 숲이 가축을 기르기 위해 잘려 나갔다.

 채식은 화석 연료의 의존성을 낮추어 준다.
 1칼로리의 동물성 단백질을 생산하기 위해서는 1칼로리의 식물성 단백질을 만드는 데 사용되는 것보다 10배나 많은 화석 연료(석유,석탄, 천연가스)를 필요로 한다. 상상해 보라. 먼저 동물들을 곡식과 콩과 각종 농작물로 먹여야 한다. 먹이기 위해서는 곡식을 수확해서 가축을 사육하는 곳까지 운반해야 한다. 사육장에서 길러진 동물들을 도살장까지 운반도 해야 한다. 도축된 동물들을 냉장 시설이 장치된 트럭 -이것 또한 에너지를 사용하는 원인이다.-으로운반하여 도매상으로 옮긴다. 다음에 고속도로에서 운전할 기회가 생긴다면, 얼마나 많은 동물을 옮기고, 동물들을 위한 음식을 옮기는 트레일러가 굴러다니는지 관찰해 보라. 채식으로 식습관을 전환하는 것이 하이브리드 차를 운전하는 것보다 배기가스를 더 많이 줄이는 데 도움이 된다. 고기 버거 한 개를 생산하기 위해 사용되는 화석 연료가 있으면 작은 차로 20마일(역주 : 약 33킬로미터)을 운전해 갈 수 있다.

 채식은 수질 오염을 완화시킨다.
 가축은 수질 오염을 일으키는 가장 큰 원인이다. 고기를 생산하는 과정은 직접적으로 수질 오염을 일으킨다. 가축에서 나오는 각종 오물, 항생제, 동물에게 투여하는 호르몬제, 진드기에 사용하는 살충제, 비료, 동물을 먹이기 위한 농작물에 쓰이는 농약 등등.EPA(미국 환경 보호국)의 보고에 따르면 미국의 농축 산업은 수질오염을 일으키는 주요 원인이 되어, 다른 산업의 발전을 저해한다고 한다. 수질 오염의 3분의 1은 고기를 생산하기 위한 산업에서 발생한다. 이것은 특정 지역의 몇몇 시냇물만을 오염시키는 것이 아니라 광범위하게 퍼져 전체적인 물의 근원을 오염시킨다. EPA에 따르면 미국에 있는 35~45퍼센트의 강이나 호수는 오염된 것으로 분류되었고, 농축 산업에 의해 오염된 물은 수질 오염의 가장 큰 주범이다.
 만일 더 많은 사람이 채식으로 식습관을 바꾼다면 건강이 좋아지는 것은 물론, 지구와 그 가운데 있는 모든 것이 도움 받고 치유될 것이다. 미국 초기 역사에서 대통령 후보였던 허버트 후버는 “모든 밥상에 닭고기와, 모든 차고에 차를”이라는 공약을 내걸었었다. 하지만 이제는 달라졌다. 오늘날 환경과 생태 파괴로 인해 고통 받는 지구를 생각해 볼 때 사람들은 자신이 몰고 다니는 자동차에 대해 다른 생각을 해 보아야 한다. 그리고 밥상에 오르는 닭고기에 대해서는 더 심각하게 생각해 보아야 한다.
 빅터 파라친
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